Olof Palme: una vida ejemplar, una muerte anunciada

En el texto que os presentamos nuestro colaborador José Gabriel Zurbano realiza un análisis de la etapa de gobierno del líder socialdemócrata sueco Olof Palme en su contexto histórico (política económica progresista y redistributiva, antiimperialismo e independencia frente a EEUU en política exterior, etc.), comparándola con la deriva hacia la derecha de los actuales responsables internacionales y nacionales de esta fuerza política, la socialdemocracia, que de sus orígenes ligados al movimiento obrero en el siglo XIX ha pasado ha ser desde hace décadas la punta de lanza de la aplicación de duros ajustes neoliberales y antiobreros allá donde ha gobernado o gobierna en Europa Occidental (en la actualidad España, Grecia y Portugal) bajo los dictados del FMI y de los poderes financieros capitalistas. ••• Incluso para los que no coinciden con las premisas de la socialdemocracia porque forman parte del movimiento político mayoritario de la izquierda —en términos globales— a partir de la Segunda Guerra Mundial, el comunismo, la eminencia de la figura de Olof Palme crece con el paso de los años en contraste con las felonías de otros dirigentes europeos o latinoamericanos autoproclamados “socialdemócratas”. ••• Salvando las enormes distancias sociales e históricas que separaban y separan a países como Suecia y Chile, el ejemplo que lega Olof Palme —asesinado en oscuras circunstancias aún sin esclarecer— sólo podría ser comparado en buena ley con la eminente figura de otro gran líder socialista que tuvo el mismo final que Olof Palme e idénticos y poderosos enemigos, el presidente Salvador Allende. [Paco Arnau, editor de Ciudad futura]

OLOF PALME, UN EJEMPLO DE
COMPROMISO CON LA ÉTICA Y LA
PRAXIS SOCIALDEMÓCRATA

“De Vietnam a Nicaragua, de El Salvador a Palestina, del Sáhara a Sudáfrica, a lo largo de toda la superficie del globo, las banderas cuelgan a media asta en cariñosa memoria de este gigante de la justicia que llegó a convertirse en un ciudadano del mundo, un hermano y un camarada de todos los oprimidos”.
Oliver Tambo (presidente del Congreso Nacional Africano —CNA— en 1986)

“Una persona puede ser asesinada, pero las ideas no. Tus ideas [Olof Palme] vivirán a través de nosotros”.
Anna Lindh (dirigente socialdemócrata sueca opuesta a la invasión estadounidense de Iraq en 2003 asesinada el 11 de septiembre de ese mismo año. Palabras pronunciadas tras la muerte de Olof Palme en 1986)

Sven Olof Joachim Palme (Estocolmo, 1927-1986), líder del Partido Socialdemócrata de Suecia [“Partido de los Trabajadores” en su denominación histórica original] desde 1969, fue primer ministro de este país nórdico europeo en dos etapas al frente del gobierno: de 1969 a 1976 y entre 1982 y 1986. El 28 de febrero de 1986 —cuando aún ejercía el cargo de primer ministro— fue asesinado por un desconocido mientras paseaba en compañía de su esposa tras salir de un cine. La autoría y el móvil de su asesinato aún están sin resolver judicialmente. En realidad, Palme era un líder incómodo para el imperialismo, el fascismo internacional y los centros transnacionales del poder neoliberal.

Para ejemplo de los que ahora se tildan de “socialdemócratas”, sin serlo en realidad al defender el pensamiento único neoliberal, en su primera etapa como primer ministro Palme mantuvo puntos de vista alternativos, criticando la actuación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam, las armas nucleares y la política delapartheid en Sudáfrica. Asimismo defendió el derecho del pueblo palestino a tener su propio estado y a Fidel Castro. También apoyó a Salvador Allende, subrayando su famosa frase sobre la ética socialista “se podrá meter la pata pero no se meterá la mano”.

Pero ante todo, lo caracterizaban su defensa del pacifismo y el universalismo. A nivel internacional se comprometió profundamente con la problemática de los países del Tercer Mundo, así como en cuestiones sobre la democracia y el desarme. Condenó, a menudo en términos drásticos, los desmanes de dictaduras tanto de derecha como de izquierda. Durante la guerra del Vietnam criticó duramente a EEUU. Realizó una serie de misiones internacionales, siendo mediador de la ONU durante cierto período en la guerra entre Irán e Iraq. También intervino en África, apoyando por ejemplo al SWAPO (Organización de los Pueblos del África del Sudoeste), guerrilla marxista y movimiento de liberación nacional reconocido por Naciones Unidas como “único y legitimo representante del pueblo de Namibia”, que luchaba contra la ocupación ilegal de su pueblo por parte del gobierno sudafricano del apartheid. Como recuerda José María Mendiluce, “todos los vehículos con que contaba la SWAPO eran de la marca Volvo, puesto que eran los suecos quienes los habían enviado”. Años más tarde la SWAPO ganaría las elecciones, abriendo junto a la Sudáfrica de Mandela nuevas esperanzas en la región austral de África[1].

El poderoso Henry Kissinger (Alemania, 1923), secretario de Estado de EEUU durante la fase final de la Guerra de Vietnam y principal promotor de los golpes de Estado fascistas que sucedieron en Latinoamérica al de Pinochet en 1973, preguntado sobre Olof Palme respondió: «Generalmente me disgusta la gente con la que yo estoy de acuerdo y me gusta la gente que está en desacuerdo conmigo… [y añadió secamente] así que Palme ‘me gusta’ mucho». Por su parte, el primer ministro sueco declaró en 1972 que “los bombardeos [de EEUU] sobre Hanoi [capital de la República Socialista de Vietnam] son una atrocidad histórica comparable al bombardeo de Guernica”. En la imagen de la derecha, Palme se manifiesta en Estocolmo junto a diplomáticos norvietnamitas en contra de la intervención imperialista de EEUU en Vietnam.

El modelo socialdemócrata de Olof Palme

Con este legado, tras la caída del muro de Berlín, los socialdemócratas suecos aparecían como la única cara presentable del socialismo democrático. Por entonces Walter Korpi, colaborador de Olof Palme, trataba de responder a la pregunta ¿Qué distingue a un partido socialdemócrata de otros partidos?[2] Y respondía que era la creación o la constitución de la democracia social. En la década de 1930 y en la posguerra el proyecto socialdemócrata más inmediato fue obviamente el intento de crear un Estado de bienestar con el objetivo de reducir la desigualdad y conseguir el pleno empleo, al tiempo que promover la eficiencia y el crecimiento económico. El éxito del partido socialdemócrata sueco se mide en la disminución de la desigualdad en los ingresos de las diferentes clases sociales. Las más altas tasas de ingresos familiares disponibles (después de impuestos y transferencias) y de políticas sociales más amplias, se dieron en Suecia, Finlandia y Noruega. Siguiendo estos mismos parámetros las mayores tasas de desigualdad se dan en EEUU e Israel. El diferencial español siempre ha sido muy elevado, como ha estudiado y puesto de manifiesto reiteradas veces el profesor Vicenç Navarro, a quien podemos considerar uno de los principales valedores de estas políticas actualmente en España[3]. Y en la actualidad ese diferencial sigue creciendo por efecto de las políticas neoliberales del gobierno actual de Rodríguez Zapatero.

Cuando los socialdemócratas suecos volvieron al poder con Olof Palme en 1982 se enfrentaron a una situación económica muy difícil. Suecia tenía un enorme déficit presupuestario y problemas en la balanza de pagos con una creciente deuda externa. ¿Qué hicieron? Devaluaron la corona sueca un 16 % para lograr más exportaciones. Esto supuso una disminución en los salarios reales de los trabajadores, pero los sindicatos comprendieron el esfuerzo y el compromiso del gobierno. Durante los siguientes años de la década de los ochenta la economía sueca se recuperó y se mantuvo el pleno empleo. Pero los empresarios rompieron el pacto social, en contra del movimiento obrero. Introducen pactos parciales sectoriales y por grupos de trabajadores. Primando a los más cualificados y al personal directivo y también en el sector publico, lo que origino tensiones entre los sindicatos. Estas políticas socialdemócratas, independientes y justas, se vinieron abajo tras la desaparición violenta de Olof Palme en febrero de 1986, los socialdemócratas perdieron más de un 10% de sus votos tradicionales y poco a poco fueron sustituidos por gobiernos liberales.

El modelo ‘socialdemócrata’ español: ‘sacrificios hoy para más sacrificios mañana’

En esa misma época, en España, los gobiernos de Felipe González, también teóricamente socialdemócratas, evolucionaron de forma diferente. González inauguró una forma de hacer política que ha sentado cátedra en el PSOE, con dogmas como “la obediencia incondicional a las órdenes dictadas por el jefe”[4] y el de que “la política económica que se hace es la única posible”[5]. En los años de los gobiernos “socialdemócratas” de Felipe González disminuyeron los puestos de trabajo en el sector privado y esto no se compensó con su aumento en el público, con lo que creció el paro como síntoma de una economía no competitiva. Ya en 1982 Felipe González veía en la economía española un elemento que sigue presente actualmente en la visión de ZP, como dogma neoliberal: El convencimiento de que si no se obtienen los equilibrios fundamentales (precios, déficit público y sector exterior) vendrá el FMI con las rebajas… Y así aplicar recortes sobre un estado social insuficiente y aumentar su diferencial frente a Europa; justo lo contrario de lo que es una política socialdemócrata. A partir de la década de 1990 son los gobiernos de Felipe González los que iniciaron políticas neoliberales llevadas luego a la práctica, con mayor convicción —si cabe— por los gobiernos de Aznar. Fue aún en la época de González cuando se decía aquello de que “España es el país donde más rápidamente se puede hacer dinero” (está en las hemerotecas). Pero el resultado de las políticas aplicadas, finalmente, ha sido el aumento del paro y de las desigualdades sociales.

Fidel Castro y Olof Palme conversan en La Habana durante la visita oficial del primer ministro de Suecia a Cuba en 1975. Palme declaró abiertamente su simpatía por la Revolución cubana y consideraba a Fidel “un buen amigo”. [Foto: DPA/Der Spiegel]

Diferencias también en políticas para el desarrollo

En cuanto a política internacional, frente a la independencia de Olof Palme en las décadas de 1970 y 1980, el felipismo, mostró una política claramente seguidista de los Estados Unidos, con manifestaciones como el referéndum para ratificar la permanencia de España en la OTAN o el abandono de la causa saharaui en beneficio del statu quo americano-marroquí en la zona. En España se practicó una política basada en ser débil con los fuertes y fuerte con los débiles. Aznar también siguió la estela de Felipe González en esto, pero ya en grado superlativo, al presentarse claramente como un lacayo de George W. Bush en la invasión ilegal, fraudulenta y criminal de Iraq.

En el seno del partido socialdemócrata sueco liderado por Olof Palme se crearon las condiciones para proponer alternativas en el campo de la cooperación al desarrollo. Se analizaron los factores exógenos (los sistemas colonialistas y neocolonialistas) y los endógenos (corrupción, falta de burguesías nacionales, etc.), pero denunciando las políticas de los banqueros en los setenta cuando cortejaban a los países del Tercer Mundo con el fin de obtener sus riquezas minerales, petróleo, etc., “vendiendo préstamos, como si vendieran canastas de whisky a un alcohólico”, origen la crisis de la deuda de los ochenta y noventa que ahogó el desarrollo de las economías de esas naciones.

Los socialdemócratas suecos apoyaron a principios de los noventa la propuesta de Samir Amin y del economista ugandés Mamdani a favor de una economía de mercado agrícola reformada y orientada hacia el interior, basada fundamentalmente en la propiedad de la tierra en manos de los pequeños campesinos como base de un  proceso acumulativo para “otro desarrollo” que eventualmente crearía efectos vinculantes y multiplicadores en la producción no agrícola, basada en los recursos tanto para los mercados nacionales como extranjeros, y analizar a la vez el significado de la democracia en África y el papel de los Estados en el continente negro, como base para un discurso socialista sobre el desarrollo africano con la debida consideración a las diferencias entre los países del continente.

Algo muy diferente a la inoperancia y al actual debate sobre el concepto de “donantes” frente al de “socios” que actualmente prima entre los cuerpos de economistas orgánicos y cooperantes funcionarios, afiliados a partidos teóricamente socialdemócratas como el PSOE, que en demasiadas ocasiones sólo sirven como correas de transmisión de los dogmas del FMI, el Banco Mundial y las grandes empresas nacionales y trasnacionales a las que se financia con los fondos de la cooperación y cuyos mercados se protegen de la posible competencia de aquéllas.

Izquierda: Lugar del asesinato de Olof Palme en las cercanías de una estación de Metro de Estocolmo cuando caminaba sin escolta en compañía de su mujer Lisbet, herida en el atentado. En la actualidad sólo una modesta y escueta placa que reza «På denna plats mördades sveriges statsminister Olof Palme» [“En este lugar fue asesinado el primer ministro sueco Olof Palme”] recuerda el magnicidio. Gene Tatum, ex agente de la CIA, confesó en una entrevista radiada en Los Ángeles que ‘la Agencia’ estuvo implicada en la eliminación de Palme. Derecha: El primer ministro sueco se manifiesta en 1975 por las calles de Estocolmo “Por la libertad de España”.

El asesinato de Olof Palme[6]

El asesinato de Olof Palme sigue sin resolverse. Aún se barajan varias teorías en torno al crimen. En 1988, Christer Pettersson (un alcohólico y toxicómano sueco) fue detenido en relación al caso y luego absuelto por falta de pruebas. El crimen, si no se reabre el caso, habrá prescrito en 2011, 25 años después del magnicidio[7]. Lo que sí se puede apreciar por los sospechosos de su asesinato es el carácter militante, comprometido e integro de Olof Palme.

Algunas teorías señalan que los autores del asesinato pudieron ser los servicios secretos de la República de Sudáfrica; ya que, como hemos visto, por aquel entonces Palme era un decidido luchador contra el régimen del Apartheid al que estaba sometida la población negra de este país africano. Otros apuntan que pudo ser la CIA o los servicios secretos británicos debido a que —como también se ha podido leer mas arriba— el primer ministro sueco destacó por luchar contra el neoliberalismo que estaban ejecutando en aquel entonces Ronald Reagan y Margaret Thatcher en EEUU y Gran Bretaña, respectivamente.

Hace tres años, el 7 de marzo de 2008, el diario chileno La Cuarta dio la noticia de que el periodista sueco Anders Leopold señalaba como supuesto autor material del asesinato a Roberto Thieme, ex yerno del dictador Augusto Pinochet y ex dirigente del grupo paramilitar chileno de ideología nacionalista-fascista Patria y Libertad. Según Leopold, Thieme habría sido enviado por su ex suegro a cometer el magnicidio. El móvil en este caso sería la oposición activa de Palme al régimen de Pinochet… pero no se ha podido probar. Otros, como el diario español El Paíshablaron en su día de un primo-hermano de la mujer de Franco, Fernando Polo… de la misma manera que otros señalan a un ahijado del depuesto dictador portugués Salazar… e incluso otros como Il Messagero, de Italia, tampoco descartan que se trate del biznieto de Benito Mussolini, Nicola di Cari… o de un neonazi alemán. Se ha llegado incluso a acusar del magnicidio a grupos paramilitares partidarios de la dictadura miltar argentina.

Todo lo dicho hasta aquí pone de manifiesto que los que fueron enemigos de Olof Palme lo son también de los valores de la democracia, de la libertad y del compromiso con la socialdemocracia verdadera que él tan bien encarnó.

Mathias Rust, el adolescente alemán que aterrizó en la Plaza Roja de Moscú

En 1987, un adolescente de Alemania Occidental conmocionó al mundo, al superar las defensas aéreas soviéticas para aterrizar una avioneta Cessna en la Plaza Roja de Moscú.

Fue encarcelado durante más de un año -pero un cuarto de siglo más tarde no tiene arrepentimientos.

Hace exactamente 25 años, el ministerio de Relaciones Exteriores de la entonces Unión Soviética anunció su rechazo a la apelación del adolescente alemán en contra de su condena a prisión.

Mathias Rust, de apenas 19 años, voló más de 750 kilómetros a través de cada escudo defensivo soviético en un avión de un solo motor para aterrizar a las puertas del Kremlin.

La idea se le había ocurrido un año antes, mientras veía la televisión en casa de sus padres en Hamburgo, en la entonces Alemania Occidental.

Una cumbre entre los presidentes de EE.UU. y la Unión Soviética en Reykjavik había terminado en un punto muerto, y el adolescente, que tenía pasión por la política, sentía que quería hacer algo para marcar una diferencia.

“Creo que todos los seres humanos en este planeta son responsables de lograr algunos avances y yo estaba buscando una oportunidad para hacer mi parte en ello”, dice.

“Estaba pensando que podría utilizar la aeronave para construir un puente imaginario entre Oriente y Occidente y mostrar que mucha gente en Europa quería mejorar las relaciones entre nuestros mundos”.

No creyó que sobreviviría

Rust ya tenía una licencia de piloto y sumaba 50 horas de vuelo cuando se le ocurrió poner en práctica su habilidad.

El 13 de mayo de 1987 les anunció a sus padres que se iba a recorrer el norte de Europa en un avión Cessna, con el objeto de sumar el número de horas requerido para obtener su licencia de piloto profesional.

Mathias Rust hace 25 años
Rust fue sentenciado a cuatro años de prisión pero fue liberado antes de dos años.

Su primera parada fue en las Islas Shetland en el norte del Reino Unido, luego las Islas Feroe. Pasó una noche en cada una.

Después vino la capital de Islandia, Reykjavik, y Bergen en Noruega, antes de llegar a la capital finlandesa, Helsinki, el 25 de mayo.

Allí pasó varios días, tratando de decidir si realmente tenía el coraje de seguir adelante con su plan. Tenía buenas razones para estar nervioso.

La Unión Soviética poseía el mayor sistema de defensa aérea en el mundo. Menos de cinco años antes, un avión civil de Corea del Sur había sido derribado luego de extraviarse en el espacio aéreo soviético. La acción causó la muerte de los 269 pasajeros a bordo.

En la mañana del 28 de mayo, Rust le dijo al centro de control de tráfico aéreo en Helsinki que se dirigía a Estocolmo, en Suecia. Aún entonces no estaba completamente seguro de que haría lo que estaba pensando.

“Tomé la decisión final una media hora después de la salida. Cambié la dirección en 170 grados y me dirigí directamente hacia Moscú”.

En Helsinki, los operadores de control aéreo comenzaron a preocuparse. El joven iba en la dirección equivocada. Luego se desvaneció de las pantallas de radar, antes de que pudieran establecer contacto por radio.

La guardia costera finlandesa inició una búsqueda frenética de la avioneta. Al observar una mancha de aceite en la superficie del mar, trajeron buzos para hallar lo que pensaban era un accidente.

Mientras era buscado, Rust se hallaba cómodamente sentado en la cabina mientras su avión cruzaba el espacio aéreo soviético, sobre Estonia.

En cuestión de minutos fue registrado por el radar soviético y menos de una hora después un avión de combate MiG se acercó al Cessna.

“Pasó por mi lado izquierdo, tan cerca que pude ver a los dos pilotos sentados en la cabina y vi, por supuesto, la estrella roja del ala de la nave”.

Estaba aterrado.

En lugar de atacarlo, el avión pasó de largo y desapareció entre las nubes.

Una combinación de increíble suerte y de error humano llevó a que la avioneta de Rust fuese confundida con una nave amiga.

Un avión se había estrellado el día anterior y estaba en curso una operación de rescate, además de un vuelo de entrenamiento de nuevos pilotos.

Esto dio lugar a una confusión en el aire y en los centros de control.

De alguna manera Rust logró volar cientos de kilómetros a través del espacio aéreo soviético sin ningún otro contacto de la fuerzas de defensa.

“No podía creer que en realidad sobreviví”, recuerda.

Aterrizaje rojo

Pero el alivio que sintió al ver las torres y cúpulas de Moscú se desvaneció rápidamente, al darse cuenta de que el aterrizaje iba a ser difícil.

Él quería aterrizar en el centro de la Plaza Roja con el fin de generar un gran revuelo, pero el lugar estaba lleno de gente.

Mathias Rust
Hoy se gana la vida como analista financiero e instructor de yoga.

Sobre el terreno, los ciudadanos soviéticos se detuvieron y miraron con asombro cómo la pequeña avioneta blanca se desplazaba a sólo 10 metros por encima del suelo.

Finalmente Rust vio un puente de cuatro carriles al lado de la Catedral de San Basilio, por lo que dio otra vuelta y se posó en ese lugar.

A eso de las 19:00, justo cuando el sol se ponía, Rust rodó su avión hasta la plaza y salió de la cabina para saludar a las multitudes que se congregaron en torno a él.

Querían saber de dónde era el joven extranjero y por qué estaba allí.

“Estoy aquí en una misión de paz de Alemania”, les dijo.

Cuando estos estrecharon su mano, contentos de conocer a un aliado, él tuvo que explicar que venía de “la otra Alemania”, la Occidental, no la comunista del Este, como éstos creían.

Una vez que la policía se recuperó de la sorpresa de hallar aparcado un avión no autorizado a las puertas del Kremlin, Rust fue detenido.

Pasó horas tratando de convencer a las autoridades de que había actuado solo y que no formaba parte de un complot siniestro urdido por gobiernos extranjeros.

Conmoción

En el Kremlin había conmoción y un montón de caras rojas a medida que se hacía evidente lo humillante del incidente.

Es probable que el entonces presidente Mijail Gorbachov se diese cuenta de que podía aprovechar la oportunidad a su favor para librarse de algunos oficiales a quienes veía como un obstáculo en la vía de sus reformas.

En un par de días el ministro de defensa se vio obligado a retirarse, y el jefe de los servicios de defensa aérea fue despedido. En los meses siguientes, más de 150 personas perdieron sus puestos de trabajo.

Avioneta de Rust
La avioneta en la que llegó Rust era una Cessna 172 Skyhawk (un monomotor de ala alta).

Rust fue acusado y hallado culpable de violar las normas internacionales de vuelo y de cruzar ilegalmente la frontera soviética. En la corte, se declaró inocente de “conducta maliciosa”.

El juez lo condenó a cuatro años en un campamento de trabajo.

Pese a que se le permitió cumplir su condena en la prisión de Lefortovo, en Moscú, a Rust le cayó mal su confinamiento.

“Realmente fue muy duro tener 19 años y permanecer encerrado por 23 horas al día. Tuve muchas dificultades con la comida y perdí mucho peso”, dice.

Luego, en 1988, tras la firma de un tratado de no proliferación firmado por Reagan y Gorbachov, Rust fue liberado como un gesto de buena voluntad.

Había cumplido sólo 14 meses de pena.

Un año después de su regreso a Hamburgo, Rust apuñaló a un colega en un hospital donde trabajaba y terminó otra vez tras las rejas.

Hoy se gana la vida como analista financiero e instructor de yoga.

Dice que no se arrepiente de lo que hizo y cree que le dio una mano de ayuda al presidente Gorbachov con sus reformas.

“Estoy convencido de que le permití llevar a cabo su Perestroika y Glasnost con mucha mayor rapidez de lo que lo habría hecho sin mí”.

Curioso caso de bilocación

Muchos son los enigmas y casos misteriosos alrededor de la religión que ha servido para llenar centenares de libros relatándolos. El de los milagros, apariciones y transmisiones de mensajes a la humanidad a través de ciertos personajes, es un apasionante tema que da mucho de sí y que podría darnos para escribir un buen número de posts, siempre desde el punto de vista más escéptico, evidentemente.

Este gran número de sorprendentes casos nos lleva a ser selectivos a la hora de elegir de cuales hablar en el Cuaderno de Historias y entre los elegidos se encuentra la curiosa historia de la monja Sor María Jesús de Ágreda, quien llegó a convertirse en asesora personal del mismísimo rey Felipe IV.

El motivo de que alcanzase tal privilegiada posición tuvo que ver con unos supuestos  contactos de la monja con la Virgen María quien, según la religiosa, le había dictado una serie de mensajes que transcribió estando en trance y convirtió en una obra literaria titulada ‘Mística Ciudad de Dios’.

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Pero otros hechos también colaboraron para que Sor María Jesús de Ágreda alcanzase una importante fama; entre ellas el de la bilocación o, dicho de otra manera, la virtud de poder estar en dos lugares al mismo tiempo.

Mística Ciudad de Dios la obra dictada por la Virgen y escrita por Sor María Jesús de …Esta monja, que vivió enclaustrada en su convento durante la primera mitad del siglo XVII, es señalada en escritos de la época como la misma que se encontraba a 15.000 kilómetros de distancia, evangelizando a los indios nativos que residían en la, por entonces, inexplorable zona de Nuevo México y Texas.

Así lo hizo saber el portugués Alonso de Benavides, un monje franciscano que a su vuelta del Nuevo Mundo en 1630 viajó hasta España con el fin de conocer en persona a Sor María Jesús de Ágreda, debido a que los indígenas del nuevo continente, que supuestamente no debían haber tenido contacto anterior con evangelizador alguno, mostraron cruces realizadas con ramas y explicaron cómo una ‘dama de azul’ había llegado hasta allí para hablarles de Dios y cuya descripción coincidía con la de la religiosa española.

Las continuas entradas en trance de la monja y su relato de cómo había viajado espiritualmente hasta tierras desconocidas, hicieron desconfiar al credo, quienes a través del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición la investigó  e interrogó en dos ocasiones a lo largo de su vida (1635 y 1650), no pudiendo demostrar finalmente ningún acto fuera de los cánones establecidos por parte de iglesia.

La noticia sobre la religiosa llegó hasta oídos del monarca Felipe IV, quien se interesó sobre el caso, poniéndose en contacto con la monja mediante correspondencia, ya que estaba muy interesado en saber si había algún mensaje divino para él.

Sor María Jesús se convirtió en consultora real, ganándose la confianza del monarca y dándole todo tipo de consejos de cómo dirigir sus reinos y a quiénes destituir de sus cargos.

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Sepulcro y cuerpo incorrupto de Sor María Jesús de Ágreda (Wikimedia commons)El fallecimiento de Baltasar Carlos de Austria en 1646, primogénito y heredero al trono, sumió en una profunda depresión a Felipe IV, llegando a visitar en persona a la religiosa con la intención de preguntar por el alma de su anhelado hijo, fortaleciéndose a partir de ahí el importante vínculo que unió a ambos a lo largo de las siguientes dos décadas.

El 2 de mayo de 1665, a la edad de 63 años, fallecía Sor María Jesús de Ágreda. Su cuerpo permanece expuesto al público en el mismo convento en donde ejerció como abadesa, con la peculiaridad de que sigue incorrupto desde entonces. Varias han sido las acciones que se han emprendido con la intención de que fuese beatificada, no habiéndose conseguido tal propósito.

Fuentes de consulta: mariadeagreda / javiersierra / espaciosocultos

EL CURIOSO ORIGEN DE LA POLICIA MUNICIPAL DE BARCELONA

policia municipal bcn caballo

Nadie debería olvidar la curiosa lección de historia que envuelve a la fundacion (oficiosa, pero real) de la Policia Municipal de Barcelona, la primera guardia municipal de España.

No porque sea de Barcelona, ni porque sea municipal.

Lo que resulta aleccionador del caso es la intención con la que este cuerpo policial fue fundado, por quién y con qué objetivos. Algo que invita a la reflexión…

Pongámonos en situación.

Barcelona 1850

Nos encontramos en la Barcelona de mediados del siglo XIX. Una ciudad industrial, repleta de luchas y tensiones sociales entre las clases privilegiadas y las clases populares.

Es en este contexto conflictivo, que el Gobierno Civil de la época decide montar un primer ensayo de brigada policial que controle la ciudad, con el subterfugio de velar por el orden público.

Y para formar ese cuerpo policial, el Gobierno Civil decide…reclutar a un grupo de delincuentes.

Al fin y al cabo ¿hay alguien que conozca mejor la delincuencia que un delincuente?

Como cabecilla del cuerpo, se reclutó a un tal Geroni Tarrés, un reconocido criminal, que a su vez, se encargó de reclutar a 30 amigos suyos, con los cuales había coincidido en diferentes presidios.

Con tales mimbres, se formó el primer cuerpo de Policia Municipal de la ciudad.

Ese cuerpo recibía el nombre de “Ronda de Vigilancia”, aunque la población de Barcelona lo conocía como la “Ronda d’en Tarrés”.

bcn antigua

Como es de imaginar, ese grupo de delincuentes con poderes policiales, aprovechó los privilegios de su posición para liderar y controlar todas las actividades delictivas de Barcelona, al más puro estilo mafioso, centrándose especialmente en los negocios mas lucrativos, como por ejemplo, la gestión de los prostíbulos, el monopolio del juego y otras actividades ilícitas.

A pesar de lo que pueda parecer, esta organización delictiva estaba directamente subordinada al Gobierno Civil, que evidentemente, hacía la vista gorda tanto como podía ante tales actividades.

¿Y por qué razón?

Bien, pues porque básicamente, esa brigada policial había sido creada con el único objetivo de controlar y eliminar a los muchos revolucionarios que en aquella época poblaban las calles de Barcelona y que se enfrentaban a las clases dirigentes.

Dicho en otras palabras: en su origen, la proto policia municipal de Barcelona era un cuerpo de matones al orden de las castas gobernantes, cuya única función era reprimir al pueblo y erradicar a los revolucionarios.

Curioso y significativo, ¿no?

Uno de los sucesos más destacados relacionado con las actividades de este “cuerpo policial”, es el asesinato del periodista Francesc de Paula Coello.

Coello era colaborador de Abdó Terrades, uno de los grandes revolucionarios de la época y en aquellos momentos, exiliado a la fuerza.

Abdó Terrades

Francesc de Paula Coello era joven, tenía carisma y buena oratoria y por lo tanto era un líder revolucionario en potencia, con un gran e incómodo futuro para las castas gobernantes de la ciudad.

Fue por esta razón que decidieron eliminarlo.

Por órdenes directas de uno de los hombres fuertes del Gobierno Civil, Serra i Monclús, el cuerpo de esbirros de Tarrés recibió el encargo de acabar con la vida de Coello de forma discreta y sin levantar sospechas.

El plan era matarlo la noche de San Juan, en plena festividad, simulando una pelea de borrachos, con el fin de evitar el escándalo y esquivar el peligro de una posible revuelta popular.

Pero los esbirros de Tarrés no actuaron con la discreción necesaria y la población de Barcelona averiguó que el asesinato de Coello había sido obra de la Brigada Policial de Tarrés.

Con el paso de los meses, la indignación popular causada por el asesinato de Francesc de Paula Coello, así como la provocada por los constantes abusos del cuerpo policial fue creciendo, hasta que culminó en 1854, dos años después, cuando estalló una revuelta popular en Barcelona, en la que los agentes de policia que aún permanecían en la ciudad, fueron asesinados en plena calle por la propia población.

Una curiosa lección de historia en todos los aspectos…

Evidentemente se trataba de otra época…hechos como los narrados arriba ya no pueden suceder hoy en día: la policia ya no actúa como un grupo de esbirros al servicio de los más poderosos, ni jamás ningún cuerpo policial actual se vería envuelto en ningun caso de corrupción o delincuencia organizada…

Pero a pesar de la lejanía de los hechos, es bueno conocer los orígenes de las cosas…

Y aunque la Guardia Urbana de Barcelona niega que éste sea su auténtico origen, no obviemos que todo lo expuesto surge de las investigaciones del periodista, licenciado en derecho y reputado divulgador histórico barcelonés Enric Calpena, investigaciones que son recogidas en su recién presentado libro “Memories de sang” (Memorias de sangre), de Ediciones B.

Y es que la historia, a veces, nos puede invitar a pensar…

cuffs

Papa Doc y el Misterio de los Zombies

Representación de un Zombie Vudú

En el año de 1937, al investigar sobre el folklore de los habitantes de la isla de Haití; Zora Neale Hurston encontró un caso impactante: una mujer que caminaba sin rumbo por una villa fue identificada como Felicia Felix-Mentor, una persona que había muerto en 1907 a la edad de 29 años; y Hurston se topó ahí con la creencia de que un cuerpo muerto podía ser levantado de la tumba y convertido en un zombie (del africano “Zombi”, uno de los nombres para el dios serpiente del Vudú Iwa Damballah Wedo) para servir a un bokor (o brujo vudú), sin embargo fue incapaz de encontrar individuos que quisieran contarle de los procesos y técnicas usados para crear un zombie; aunque Hurston obtuvo múltiples historias sobre rumores de que dicho ser podía ser creado al suministrar a un cuerpo con una potente droga psicoactiva.
En sus crónicas, Hurston narra lo siguiente sobre el zombie:

“…Lo que es más, si la ciencia logra llegar al fondo del vudú en África y Haití, hallará importantes secretos médicos que, todavía desconocidos para la ciencia médica, son la fuente de su poder; y no las ceremonias.”

Décadas más tarde, un etnobotánico de la universidad de Harvard, Wade Davis; publicó dos libros detallando el caso farmacológico del origen de los zombies: La Serpiente y el Arcoiris (en 1985) y Pasaje de Oscuridad: La Etnobiología del Zombie Haitiano (1988). Davis mismo viajó a Haití en 1982 y como resultado de sus investigaciones, desarrolló la teoría de que una persona viva puede ser transformada en un zombie mediante un compuesto químico en polvo introducido al torrente sanguíneo; mezcla de coup de poudre (Francés para “golpe de polvo), y que incluye Tetrodotoxina, una poderosa neurotoxina hallada en la garne del Pez Glboo; y una serie de drogas conocidas como datura. Juntos, estos polvos inducen un estado en el que la víctima se cree muerta y es sometida enteramente a la voluntad del Bokor.

Representación del ritual de levantamiento de un Zombie

Si bien el zombie en la cultura occidental es sinónimo de un muerto viviente que es reanimado por diversos motivos y vaga por la tierra en busca de carne y sangre human; en Haití es una realidad que si bien no es tan grotesca o exagerada como para el resto del mundo occidental, si resulta de temerse. De hecho, hay toda una infinidad de casos en los cuales, los Bokor han ejercido su poder o servido a los gobernantes para cundir el pánico en la población civil, controlarla o mantenerla atemorizada de forma tal que permanezca fiel al gobierno.

Francois “Papa Doc” Duvalier

El caso más famoso es el del dictador Francois Duvalier, “Papa Doc”; quien tomó control de Haití el 22 de Octubre de 1957 y estableció un gobierno en el  cual las prácticas de terror y crueldad eran cosa de todos los días. Duvalier tenía odio hacia los extranjeros, al grado en que prohibió las actividades comerciales a estadounidenses, franceses e ingleses; y prohibió también las actividades políticas a sus compatriotas. Duvalier era negro, y se transformó en un azote para miles de comerciantes haitianos de sangre mixta.
Papa Doc siempre se presentaba como un poderoso Bokor, y una de sus políticas consistió en la resurrección de las tradiciones del vudú. Duvalier, para mostrarse mucho más intimidante, adoptó una forma de vestir e imagen relacionada con el Barón Samedi (el loa de los muertos en la tradición del vudú); usando regularmente gafas oscuras para ocultar sus ojos y hablando con un tono reminiscente de aquél que se asociaba con el loa. La propaganda de su régimen incluso decía “Papa Doc: Era uno con los loas, Jesucristo y Dios mismo”, y de hecho había una imagen en la cual aparecía Jesucristo poniéndole una mano en el hombro a Papa Doc con el texto “Lo he elegido”.
También, Duvalier tenía en un armario la cabeza de su antiguo opositor Blucher Philogenes, quien intentó derrocarlo en 1963,
Entre la población campesina e iletrada de Haití, Duvalier era prácticamente un Dios; y su poder era reforzado por la fuerza paramilitar creada por él en 1959: Los Tontons Macoutes, nombrados así en honor a una criatura mitológica del folklore haitiano que secuestraban y castigaban a los niños desobedientes, metiéndolos en sacos llamados “macoutes” para consumirlos durante el desayuno.

Un altar al Barón Samedi

Tras un fallido golpe de estado, Duvalier disolvió al ejército y a todas las agencias de la ley en la nación, ejecutando también a todos los generales de alto rango. Los Tontons Macoutes eran extremadamente fieles a él; y su uniforme consistía de gorros de paja, camisas de mezclilla azules y gafas oscuras; mientras que iban armados con machetes y armas de diversos calibres.
El Tonton Macoute fue una de las fuerzas más peligrosas en el régimen de terror de Duvalier, usados para deshacerse de todos los oponentes, en especial aquellos que buscaban la instauración de sistemas sociales progresivos. Aquellos que hablaban contra Duvalier desaparecían por la noche, aunque a veces los Tontons atacaban durante el día, quemando y apedreando personas en público; y la mayoría de las veces los cadáveres de sus víctimas eran colgados de los árboles para que todo mundo los viera y supieran lo que les esperaba en caso de hablar contra Duvalier; e incluso se mencionaba que los familiares que intentaban retirar los cadáveres para darles entierro eran secuestrados también.

Los Tontons Macoutes

El más famoso fue Luckner Cambronne, un comandante del grupo durante los años sesenta y principios de la década de 1970; quien fue tan cruel que obtuvo el apodo de “Vampiro del Caribe” y se especializaba en vender cadáveres y sangre de las víctimas a las universidades y hospitales de los Estados Unidos. Fue condenado al exilio tras la muerte de Duvalier y murió en Miami a los 77 años, en el 2006. Entre otros miembros de la organización se encontraban importantes líderes vudú y esto le otorgaba a los Tontons Macoutes una atmósfera de poder casi sobrenatural para cimentar su poder; e incluso se manejaba que gran parte de los miembros de la organización eran de hecho zombies levantados de la tumba, lo cual justificaría su férrea obediencia y sumisión a las órdenes de Papa Doc, sin importar lo crueles o inhumanas que fuesen.

Papa Doc también decía ser inmortal y que reinaría Haití eternamente, prometiendo volver de su tumba. Luego de morir de un ataque cardiaco, no regresó; aunque en su tumba siempre hay guardias armados en caso de que intentase escapar o que algún bokor intentase robar el cuerpo y reanimarlo para sus propios fines.

La tumba de Papa Doc en la actualidad, 
en el cementerio de Port-Au-Prince.

EL MISTERIOSO POZO DE LA ISLA DE OAK

Cuando hablamos de islas en las que han estado tiempo en ellas piratas, siempre se nos vienen a la cabeza  tesoros escondidos en ellas, en cuevas, enterrados, con diversos mapas misteriosos y cientos de pruebas, así como trampas. Algo por el estilo le pasa a la isla OAK, situada en Canadá. Para adentrarnos en esta misteriosa historia, tenemos que remontarnos al verano de 1795. Es en este momento cuando tres adolescentes, John Smith, Daniel McGinnis y Anthony Vaughan, vieron en la isla un lugar  que les llamaba ciertamente la atención, un círculo de tierra que parecía estar removida. Encima de esta parcela de tierra se podía apreciar un roble del cual colgaban aparejos de un barco. Pronto comenzaron a excavar por la más mera curiosidad. Para sorpresa de los chicos, se encontraron piedras que habían sido puestas a propósito y de tipología extraña a las comunes de las islas. Habían sido puestas a conciencia por aquella persona que había hecho el agujero en la tierra.

Los chicos, comidos por la curiosidad, siguieron excavando y, al llegar a los 3 metros de profundidad, descubrieron como había una misteriosa plataforma de roble, puesta de una forma horizontal, claramente puesta a propósito por el autor del misterioso agujero. Rápidamente, comenzaron a quitar esos trozos de roble, pensando que bajo ellos estaría un tesoro esperándoles. Pero lo cierto es que todo comenzaba a tocar el velo del misterio, cuando descubrieron que ahí abajo no había nada.

El grupo, un poco confusos y ya cansados, decidieron seguir con su excavación de aquel agujero en el suelo, esperando encontrar alguna recompensa. A los 6 metros de aquel ya enigmático pozo encontraron otra plataforma de madera de roble. Es en este momento, después de 6 metros excavados, fue cuando comienzan a pensar en dejar aquel duro trabajo de excavación que no había dado ningún fruto, ni ninguna satisfacción. De este modo desisten y se marchan, viendo que no habían conseguido nada, sólo cansancio y perder el tiempo.

Ésta no iba a ser la última vez que vieran el pozo, pues desde ese momento en sus cabezas siempre estaba presente aquel enigmático pozo de la isla de Oak. De tal modo, como la curiosidad y el hombre van unidas, así como se atraen , decidieron  pocos años después , en 1803 introducirse en la expedición Onslow que, entre otras cosas, trataría de aclarar dicho asunto de aquella tierra removida que tantos quebraderos de cabeza les había dado y que no se podían quitar de la cabeza.

Lo cierto es que cada 3 metros de profundidad, en aquel ya no agujero, sino más bien pozo, se encontraba una plataforma de roble, no siempre puesta igual que la anterior. Cuando llegan a los 27 metros de profundidad, la cosa cambia, ya no es una plataforma de roble , sino una losa de un material muy raro, pórfido. Sin duda un material imposible de encontrar en la isla Oak y tampoco en toda Norteamérica. En esta losa se encontraba grabado un mensaje. Un mensaje escrito en un alfabeto desconocido y del que ningún miembro de la excavación tenía ninguna idea. Ante este misterio pronto comenzaron a salir las hipótesis de lo encontrado. Muchos decían que en ese mensaje decía que a unos metros más abajo, se encontraban millones de libras. Otros como el reputado profesor Barry Fell, experto en lenguas antiguas, se inclinó en la teoría de que pudiera ser un dialecto  copto del mediterráneo. Este mensaje tendría para él, un mensaje religioso y no estaría encaminado al descubrimiento de un tesoro. Gracias a esta teoría dada por el profesor, muchos pensaron que ahí abajo no estaría un tesoro monetario, sino más bien un tesoro  de otra tipología y con otro significado. Incluso se había barajado estar excavando la tumba de un personaje especial de la antigüedad. Sea lo que fuese lo que hubiera enterrado, se asomaban muchas preguntas a las mentes de aquellas personas que excavaban el pozo. Preguntas como:

¿Cuánta antigüedad puede tener lo enterrado? ¿Cuál fue la causa de trasladar el pórfido a este lugar tan alejado de la zona de extracción del material? ¿Por qué la insistencia de crear una barrera de troncos de robles cada 3 metros? ¿Qué era tan importante para esconderlo a tanta profundidad? …

A los 30-35 metros de profundidad, las excavaciones encontraron agua en el sustrato, algo que sin duda empeoraría la situación. Pero viendo que oscurecía, decidieron resolver el problema al día siguiente. Lo cierto es que esta decisión había sido una mala decisión, ya que al día siguiente el nivel del agua había subido 10 metros. Ante esto y viendo que no conseguían nada, la excavación se paro y se decidió dejar de excavar. No iba a ser esta vez, la última en excavarse el pozo de la isla de Oak. De tal modo se hicieron más expediciones, en las cuales participarían aquellos 3 jóvenes descubridores de este misterioso pozo. Pero lo cierto es que el enigma del pozo seguía estando, y no pudo ser resuelto e65n los años venideros.

Con el paso del tiempo, la isla y el pozo fueron dando su brazo a torcer y poco a poco fueron saliendo nuevos datos misteriosos. La playa cercana, la playa Smith´s Cove, se descubrió que era artificial. Ésta tendría construido un sistema de desagües que abastecían a túneles conectados con niveles más bajos incluso que el pozo. En esta misma playa, se han descubierto troncos con números romanos, lo que ha dado a pensar a historiadores y científicos que alguna población pudo llegar hasta estas costas y construir todo este entramado de canales, túneles y desagües. Muchas expediciones decidieron cortar el flujo de agua pero sus esfuerzos fueron en vano.

La excavación de 1849 utilizó maquinaria en la excavación. Esta maquinaria trajo a la superficie eslabones de una cadena de oro y un fragmento de pergamino. Todo esto no hizo más que traer más misterio a la zona. ¿Quién había habitado esa zona en tiempos de la antigüedad?  …

Ahora todo da un giro importante. Un giro por culpa del capataz Jame Pitblado. Éste robó algo que salía enganchado de la perforadora. Al ser visto por un compañero, éste le pidió que lo devolviera o que, por lo menos, diera fe de lo encontrado a todos. El capataz se negó y abandonó la isla. Rápidamente comenzó a intentar vender la pieza hallada en el pozo de Oak. Pero su vida estaría ya contada por aquello que había encontrado en las profundidades de la tierra. Fue víctima  de un oscuro y raro accidente laboral cercano al pozo. Algunos dicen que el capataz Jame Pitblando fue el primero de una lista de muertes producidas por lo que habitaba el pozo .En 1861, un trabajador también moriría por la explosión de una caldera, sumado así el número de víctimas del pozo. En 1879,  dos personas más sufrieron la misma suerte. En 1965, el pozo se cobró las últimas vidas humanas. Fueron cuatro y en el mismo día. Ante esto, se corrió la leyenda de que sólo se descubriría el misterio del pozo, cuando hubieran fallecido 7 personas. También, poco a poco, fueron dándose casos de apariciones extrañas rondando el pozo, así como sombras. Muchos incluso decían haber visto a soldados ingleses del siglo XVIII rondando por los alrededores de las excavaciones.

Los últimos restos encontrados datan de 1897 cuando se encontraron restos de pergamino y en 1967-1969 cuando fueron descubiertas maderas del siglo XVI y un pedazo de latón antiguo. Con los avances tecnológicos alcanzados por el hombre, parecía que la solución del misterio iba a tener una rápida solución. En 1972 con los avances de una cámara submarina, se logra captar lo que serían un par de cofres, una estructura laberíntica y lo que, a ojos de los investigadores, pudiera ser un cadáver. Pero poco más se ha sabido de este pozo y lo que hay en sus entrañas. A día de hoy se sabe que es imposible controlar las inundaciones y todo un misterio como llegar al final del pozo.

¿Se realizarán nuevas excavaciones en el pozo de la isla Oak? y algo más importante…… ¿Causará más muertes su excavación?

Misterios en el mar

SS OURANG MEDAN

SS OURANG MEDAN

“Todos los oficiales entre ellos el capitán han muerto, se encuentran tendidos en el cuarto de mando. Posiblemente toda la tripulación este muerta”

En 1947 este mensaje fue recibido en el estrecho de Malaca (estrecho que separa por mar Indonesia y Malasia) por dos buques comerciales estadounidenses. El origen de estas desesperadas y misteriosas palabras era el buque SS OURANG MEDAN. No solamente había quedado recogido el mensaje de auxilio por estos buques cercanos, sino también para dejar constancia de la existencia del mismo quedo recogido en los puestos de escucha británicos y holandeses de la época.

El buque que se encontraba navegando más cerca del orígen del macabro mensaje era el SILVER STAR. Su capitán no  tardaría  en romper su ruta martítima y poner rumbo a la situación del SS OURANG MEDAN para auxiliarle. Todo parecía seguir los pasos acordados y establecidos para estos casos, pero esta vez, tanto para el mismo capitán del SILVER STAR, como también para su tripulación, no se iban a encontrar un barco en apuros  con tripulantes expectantes a un rescate.

En un primer momento el barco del que había salido el mensaje de auxilio parecía tranquilo siguiendo una travesía inexplicable para los ojos de los marineros del buque americano que, rápidamente habían acudido a la misteriosa llamada. Desde el puente se intentaba la comunicación con el SS OURANG MEDAN, pero nadie respondía a sus  mensajes, sólo se escuchaba como respuesta a sus preguntas el ruído de las olas marítimas creando , sino era ya, un clima de misterio que nadie podía ya quitarse de su mente.

Ante la imposibilidad de contactar con el buque, el capitán inició las maniobras de acercamiento al mismo para poder saber que ocurría en la cubierta y el interior del  silencioso buque.

Al llegar a la cubierta del barco, nada predecía ver lo que verían alestrecho de malaca abordar el barco. La imagen encontrada en su cubierta era dantesca, los cuerpos de los marineros de orígen holandés se encontraban muertos esparcidos por toda la superficie. La visión de este panorama de muerte y misterio pronto corrió como la polvora entre los voluntarios marineros que habían subido al buque para proporcionar ayuda a la tripulación del Medan, dejando un clima peligroso de nerviosismo entre ellos. El nerviosismo no hizo más que agrandarse en sus interiores, cuando se produjo el descubrimiento de la mascota del buque, un perro que también raramente había corrido la misma suerte que sus amos.

Todos habían muerto, dejando en sus rostros la marca de la última visión que había precedido a su muerte. Sus rostros estaban desencajados y reflejaban una agonía que pronto se trasladó a los mismos rostros de los marineros del buque americano. Algo les había sucedido, algo que en sus retinas había quedado marcado como si fuera la imagen de la misma muerte.

Como la nota decía en el cuarto de mando se encontraron a todos los oficiales del buque, todos incluído también entre ellos al capitán del mismo. Todos habían corrido la misma suerte que su tripulación y por sus rostros , a todos les había llegado la fría muerte de una forma atroz  inmortalizada en el lienzo de sus rostros. Unos rostros de pavor en donde sus ojos se perdían en la inmensidad dejando paso  al oscuro túnel de su boca desgarrada que daba cobijo al miedo sufrido.

Por orden de los oficiales de rescate , inmediatamente se pidió a los tripulantes del Star que comenzaran la búsqueda por el buque de alguna pista que pudiera solucionar este macabro puzzle encontrando en estas frías aguas. En la inspección del buque se encontró la sala del telégrafo, lugar de  donde había procedido el mensaje que auxilio que había sido el pistoletazo de salida de esta terrorífica historia. El oficial de comunicaciones se encontraba dentro de esta sala, por la postura de su cuerpo al morir se pudo  descrifar facilmente que había muerto mandando el último mensaje de vida y muerte del SS OURANG MEDAN.

La tripulación estadounidense en sus relatos sobre lo ocurrido en la cubierta y en el interior del mercante auxiliado en alta mar, dejó claro en sus escritos una cosa común que caracterizaba el ambiente y no eran los cuerpos de los fallecidos, sino el ambiente gélido y de muerte que envolvía a los cuerpos, haciendo de esta imagen, una escalofriante y grotesca visión.

A día de hoy se sabe que el buque SS OURANG MEDAN era de nacionalidad holandesa, pero en el registro de navieras holandés de la época no se  encuentra a ningún buque con ese nombre. Tampoco se ha sabido  si llevaba material tóxico que pudo por causa de la mar descontrolarse en el interior del buque y causar por este motivo la muerte agónica de su tripulación. El no tener  registros tanto del buque como de la carga, hace esta historia aún más escalofriante y misteriosa.

En el Acta del Consejo de la Marina Mercante de 1952 fueron recogidas estas palabras , dejando para la posteridad misteriosa historia macabra del último viaje del SS OURANG MEDAN y sus  desgraciados tripulantes….

” Sus rostros congelados estaban mirando hacia el sol, miraban fijamente, como si tuvieran miedo… tenía la boca abierta y una mirada fija “

La Desaparación de la tripulación del Mary Celeste

La historia que se cierne sobre el Mary Celeste, es sin duda una de las historias de desparaciones más enigmáticas de la navegación marítima. Es una historia cercana a nuestros tiempos y cercana a nosotros, pues el tramo de esta historia misteriosa se encuentra en aguas cerca de las costas de Gibraltar y Cádiz. El Mary Celeste, capitaneado por Benjamin Briggs partió del puerto de Nueva York y en su interior había una tripulación de 8 marineros, la mujer del capitán y su hija. Contenía una carga de 1700 barriles de alcohol que tenían que ser llevados a Génova.Una carga que nunca llegaría a su puerto de destino, igual quela misma tripulación del dicho mercante….

Todo comienza el 5 de Diciembre de 1872, cuando el Mary Celeste es encontrado por la bric-goleta Dei Gratia, navegando sin rumbo y sin dar señales de presencia humana en su interior. El capitán del Dei Gratia, sorprendido ante este hallazgo, no creía lo que veía, era un barco que navegaba silencioso entre un mar tranquilo, sin ninguna tripulación a simple vista. Esta imagen de barco fantasma sería demostrada, cuando se acercan para investigar y se sitúan al costado del misterioso barco apacible en medio del gran mar. El capitán del  Dei Gratia (Moorhouse), mediante un megáfono intentó llevar comunicación con el puente del Mary Celeste o con algún marinero del  barco, pero lo cierto es que nadie, ni una sola palabra, ni un solo sonido de una voz humana se escucharían en respuesta de estos llamamientos del capitán del Dei Gratia.

Acto seguido, mandado por el capitán del Dei Gratia, el primer oficial abordo del mismo, Olly Deveau toma 5 hombres de la tripulación  y se introduce en el Mary Celeste. Fueron estos hombres los que confirmaron el misterio, el barco estaba vacío, no había rastro de nadie de la tripulación, así como tampoco del capitán del navío. Lo misterioso, es que los botes del barco, estaban sin arriar, el cargamento del navío intacto y misteriosamente, todo lo relacionado con la vida del barco en su interior estaba intacto. Encontraron joyas, dinero, oro, libros, muebles, cartas personales, prendas de vestir..etc. Entre las cosas más enigmáticas que encontraron fue ver como en la cocina, todavía había una cacerola con un pollo recién cocido y unos vasos de té todavía tibios en la mesa. Parecía como si hubieran desaparecidos por arte de magia. Era un barco con signos de vida, sin ningún vivo dentro del mismo. No cabía duda, que el misterio del Mary Celeste y su maldición como barco fantasma, no había hecho más que empezar.

Pronto la tripulación del Dei Gratia comenzó a pensar en distintas causas por las que el navío pudiera estar vacio  navegando solitariamente por aquellas tranquilas aguas. Se investigó si el barco  se estaba hundiendo o si tenía alguna fuga importante, que hiciese crear la alarma y abandonar el buque por su tripulación, pero pronto se aclaró esta incógnita al saber que estaba en perfecto estado. También al ver el interior del barco y como estaban los utensilios correctamente dispuestos y sin signos de un movimiento brusco se descartó que por un movimiento marítimo o un temporal la tripulación hubiera caído al mar.

Al entrar en la camareta del capitán se encontraron también con la última anotación del mismo, fechada el 24 de Noviembre. Una anotación que no contenía nada de extraordinario ni misterioso que pudiera aclarar lo ocurrido en el barco. Ante todo este misterio, el primer oficial Olly Deveau informó a su capitán, Moorhouse, de lo que habían visto en el interior. Este ante lo ocurrido no pudo nada más que decantarse por la hipótesis del temporal, una hipótesis que pronto fue rebatida abiertamente por su primer oficial, que confirmó su desacuerdo mediante estas palabras:

He encontrado una máquina de coser y sobre ella un frasco de aceite que difícilmente hubiera aguantado ahí de haber sufrido un fuerte oleaje”

El misterio y miles de preguntas se cernían sobre las mentes de estos hombres en medio del inmenso mar… ¿Que había sucedido con la tripulación? ¿Por qué huyeron? ¿Cómo escaparon sin usar ningún bote de salvamento? ¿No dejaron restos de su marcha? ¿Por qué cocinar un pollo asado y poner té, para no tomárselos?

Ante todos estos misterios, el capitán Moorhouse decidió pasar algunos hombres al barco fantasma, quería llevarlo al puerto más cercano, Gibraltar, donde pedir una demanda por indemnización por su recuperación. Al llegar a puerto, el Presidente del Consejo Marítimo de su Majestad, Mr.J.Solly Flood, rápidamente enterado del caso comenzó una investigación para resolver todas las respuestas, a estas preguntas un tanto enigmáticas. Toda la tripulación del Dei Gratia fue interrogada en los días venideros del 18 y 20 de Diciembre. Pero ante lo declarado por la tripulación, la investigación no podía nada más que avanzar hacia la incógnita de lo sucedido. De este modo, después de barajar muchas hipótesis, la investigación llegó a la conclusión lo siguiente:

“La tripulación consiguió apoderarse de la carga y los marineros en plena borrachera, asesinaron al capitán y a toda su familia, huyendo a bordo de otro barco”

No había pruebas de ello, pero era la teoría más coherente que podían pensar sobre la desaparición del capitán y su familia, así como de la tripulación. Ante esta versión oficial de cómo pudieron ser los hechos, muchas personas pronto replicaron lo dicho. Este es el caso de Shufeld, el cual incluso presentó una alegación, argumentada en que si era cierto que hubo una pelea en su interior o signos de violencia, no había rastro de ella. Por esto él argumentó, que en su opinión había sido abandonado por el capitán y los tripulantes en un momento de pánico colectivo injustificado, por culpa de intuir una gran tempestad que pudiera llegar en cualquier momento.

Lo cierto es que esta teoría tampoco solucionada nada, y es más, es menos creíble. Si como dice Shufeld, se produjo una huída de una u otra forma, los botes salvavidas se habrían utilizado en dicha huida. Otra teoría que pronto se sumaría a las dadas para resolver el problema de la desaparición de la tripulación del Mary Celeste, fue la del cargamento. Dentro del depósito donde se encontraba la carga del buque, se apreció como había barricas abiertas y vacías, como también algunas dañadas. Esto produciría una gran acumulación de gases, lo pudiera a dar a una explosión. Pero lo cierto, es que no había rastro de aquella explosión y menos de la huida de la tripulación, que necesariamente, hubiera utilizado los dichosos botes salvavidas. También se pensó en una conspiración de los dos buques para cobrar una gran cantidad del rescate, pero todo se desvanece, cuando el 14 de Marzo de 1873, el tribunal marítimo de Gibraltar concede la ridícula suma de 1700  libras al capitán del Dei Gratia y a su tripulación, por el rescate del Mary Celeste.

Durante muchos años, se ha intentado saber lo ocurrido en la cubierta y el interior del Mary Celeste, pero no se ha podido llegar a una conclusión definitiva…

¿Qué fue de su tripulación? ¿Qué paso para no probar ni el té ni el pollo cocinado? ¿Por qué no utilizaron los botes salvavidas si había un temporal? ¿Dónde estaban los restos de una posible explosión?… 

El Faro de la Isla Flannan..

FARO ISLA DE FLANNAN

Si hay un Faro especialmente misterioso en Escocia, es el de las islas Flannan. Este faro de aparencia normal, tiene a sus espaldas una historia no sólo inquietante y misteriosa, sino también trágica. Tenemos que remontarnos al 26 de Diciembre de 190o. Ese día como tantos de otros, el barco de sumistros Hesperus, que suministraba víveres a los habitantes de aquellos islotes, que no eran más que unos pocos hombres al cuidado del faro y del mantenimiento de unas instalaciones, hacía el recorrido habitual. Por culpa del mal tiempo, algo habitual en la zona, no pudo acercarse a repartir los suministros a los fareros, y se retrasa unos días. Cuando toda la tormenta amaina, deciden ir  y terminar el reparto. La tripulación del Hesperus comienza a mandar señales a los fareros, los cuales siempre los recibían con banderas y actos de algría,normal en personas aisladas en unas islas pequeñas y de difícil acceso, que sólo gracias al Hesperus, tienen contacto una vez cada cierto tiempo con el mundo.

Pero lo cierto , es que esta vez…ya nada seria igual. La tripulación del Hesperus, reitera las llamadas a la sala de control del Faro avisando su llegada con los víveres, pero nadie responde a ellas. En un primer momento no cunde el pánico, ya que lo más seguro es que el personal estaría haciendo algo por la isla, como tareas de mantenimiento,dando un paseo,pesca..etc. Uno de los primeros en preocuparse de la situación fue un tal Moore. Este viajaba en el barco para reincorporarse a las tareas de mantenimiento de la isla y del faro, ya que había estado en sus vacaciones y al terminarse volvía a la isla. Cuando atracan en el puerto de la isla, el capitán del Hesperus y varios hombres, entre los que hay que mencionar a Moore, deciden subir al faro, para ver si todo estaba bien y para hablar con el personal de la isla. Es ahora…donde todo lo que parece normal se inclina a misterioso.

Se acercan a la puerta del faro y Moore, toca a la puerta para que les abran, pero nadie responde, ni nadie les abre dicha puerta. Deciden insistir y como no hay señal, derriban la puerta. Todo el interior del faro, esta en perfecto estado, sólo que faltan las personas. La mesa estaba puesta con comida, la chimenea encendida y las camas arregladas .Parecía como si hubieran desaparecido por arte de mágia. Es importante ver que aunque todo estaba en orden y no se habían encontrado a las 3 personas de mantenimiento, había dos objetos que llamaban la atención, un relog parado a las 09:30 y una silla tirada hacia atrás.  Esta silla dió que pensar sobre posibles acontecimientos ocurridos durante el temporal en la isla, que explicaran todo. De este modo la versión más sensata dada, es que el hombre encargado dentro del faro, pudo ver como se acercaban olas de gran tamaño y fue a avisar rápidamente  a sus 2 compañeros que estarían haciendo trabajos cercanos a la costa. No llegaría a tiempo y las olas habrían arrastrado al fondo del mar a sus compañeros a lo cual saltó para ayudarles, siendo esa la acción que causaría su muerte y la de sus compañeros, ya que según la teoría del ahogamiento, el mar con gran fuerza hizo imposible poder regresar a los 3 fareros y se ahogaron.

Pero lo cierto, es que  no es tan fácil de resumir este episodio trágico en la Isla de Flannan. Se descubrió que los equipos especiales para días de tormenta, como los que habían pasados no estaban. Incluso aún más misterioso, fue encontrar todo el material de socorro que había en la zona pegada a la isla, el cual era  bastante considerable para la época, intacto. Nadie los había tocado, algo raro, ya que por lo menos si ves a tus compañeros ahogándose, lo mínimo que haces es  tirar un par de salvavidas, cuerdas..etc. Si esto es sumamente curioso como mínimo, más curioso fue observar como la puerta que habían tirado abajo para entrar en el faro, se encontraba  cerrada desde dentro, algo imposible si el operario saló corriendo para intentar salvar las vidas de sus compañeros……. ¿Quién cerro la puerta con llave desde dentro? ¿Por qué no se utilizan los aparatos de rescate?     ¿Cómo desaparen los equipos especiales de tormenta?

La Marina Real Británica, pronto se hizo eco del asunto y mando investigar lo ocurrido. Al no tener respuestas a estas incógnitas, ni los cuerpos , optaron por la versión de que los fareros se habrían ahogados al intentar salvarse unos a otros. Pero el misterio de esas preguntas no fue resuelto.

EL BAYCHIMO….

La fotografía en la cabecera , es el buque “EL BAYCHIMO“. Su história deja varados y helados a los que la escuchan , igual que en dejo helados  a sus marineros en 1931. Este barco fue construido en  en Suecia en 1914. Era un simple carguero de la época que transportaba  pieles y enseres a las poblaciones más al norte de Canadá. El buque era un barco diseñado para soportar las condiciones climáticas de los mares situádos al norte del emisferio, de este modo era capaz hacer frente a icebergs y a las condiciones de frío polar. Su navegación por estos mares era regular hasta el 6 de Julio de 1931, ese día ya nada fue como entonces era. Zarparía de Vancouver para realizar su recorrido habitual. En dicho buque además de llevar las mercancias diversas para el comercio realizado, llevaba también una tripulación comprendida en 36 marineros y como capitán a John Cornwell.La climatología era adversa siempre, pero esta vez ocultaba una sorpresa trágica. Durante ese año los vientos y heladas arremetieron de una forma mucho más fuerte, haciendo que el mar se conjelara formando bancos de hielos. Sólo quedaba un estrecho paso por donde poder navegar.

El  Baychimo  advertido de este pequeño paso se encaminó a transpasarlo, con la sorpresa de que el hielo obstruyó el camino del buque  dejando al barco y a su tripulación barados en unas condiciones climáticas muy adversas y traicioneras (1 de Octubre). Mirando la cartografía pudieron encontrar cerca de su posición una pequeña aldea de Alaska, llamada Barrow. En este lugar su compañía había creado cabañas, como refugio a una posible tormenta de nieve y frío que a los marineros pudiera sorprender en alta mar. El capitán advertido ya de esta información, pronto desencadeno la marcha hacia ellas. Una marcha de 1 kilómetro aproximado de distancia, entre el más inmenso frío que hacía baj

ar aún más la sensación térmica que estos marineros pudieran tener. En estas cabañas permanecieron 2 días, muertos de frío y en condiciones penosas. Pero, este no sería el final de su historia y la del Baychimo, pues las acciones que ahora pasarían, no pueden ser más que encaminadas a

la palabra misterio.

La tormenta por la cual su barco había quedado encallado en el hielo y por la que ellos estaban pasando estas penurias habia arremetido y les dejaba marchar, incluso su barco, el Baychimo ya no estaba encallado en los hielos. Esta situación sorprendio a todos,pero sin dudarlo corrieron hacia el navío ahora libre, para poder recobrar su ruta hacia zonas seguras. Durante 3 horas aproximadamente el barco se dirigió hacia el Oeste. La tripulación hablaba de milagro y de que habían sobrevivido a una catastrofe ya anunciada. Esta esperanza recobrada y el ánimo de los tripulantes se rompió cuando nuevamente el hielo abrazo el barco y no le dejaría otra vez marchar. La tripulación volvió a vivir las situaciones dramáticas anteriores, en donde el frío y el hambre  comenzaban a hacer estragos. La situación para la compañía ya era insostenible y comenzó a pensar en el rescate de la tripulación.

Desde la base aérea de Nome, la compañía mandó dos aviones para socorrer a la tripulación. Recogieron a 22 hombres, dentro del Baychimo todavía quedarían, el capitán y 14 marineros. Estos con la esperanza de que el frío y el hielo arremetiesen con el paso del tiempo, tenían pensado salvar el buque y dirigirlo a zona segura. La situación no cambiaba y decidieron construir un pequeño refugio en las zonas cercanas al buque. El 24 de Noviembre, todo empeoró cuando una gran tormenta inmovilizo a los marineos y a su capitán en el refugio.

Cuando la tormenta amaina y salen de su refugio, que les había salvado la vida, sorprendidos vieron como no había nada antes sus ojos…. sólo hielo. El barco, El  Baychimo, había desaparecido. Sólo se les podía pasar por la mente que alomejor la gran tormenta de viento y nieve, que había vivido , habría despedazado el buque por completo y si había dejado algo, estaría enterrado bajo metros de nieve y hielo. La tripulación después de investigar los alrededores y no encontrar nada, se dirigieron a tierra firme.BAYCHIMO

Lo misterioso, es que días más tarde este mismo barco, El Baychimo, era visto por un cazador de focas a unos 70 kilómetros de donde por última vez se le vió encallado. Los esquimales indicaron a la tripulación donde vieron al barco. Sorprendidos, la tripulación  despues de pensar mucho el futuro de este buque que había sido su hogar durante tanto tiempo y que les había hecho pasar penurias, llego a la conclusión que el barco no se podía salvar, pero su carga  podía ser salvada. De este modo comenzaron a sacar las mercancias más valiosas y un avión de la compañía los llevó a salvo, a ellos y a la mercancia. Era la última vez que verían al Baychimo el cual se hundiría o se destrozaría con el paso del tiempo por su mala situación. Pero lo cierto es que el misterio sobre este barco, no había hecho nada más que empezar, pues el 12 de Marzo de 1932, Leslie Melvin, un cazador   divisó otra vez al misterioso Baychimo. Este flotaba tranquilamente cerca de la costa, lo que ayudó a que se acercara al mismo y subiera abordo. Sorprendido vió como  no había nadie, era un barco sin tripulación, pero con mercancias. Al no poder  llevar al barco a zona segura, decide abandonarlo y dar noticia del hallazgo misterios. Después de este avistamiento, meses más tarde buscadores de petroleo también divisaron el buque y subieron al barco. Este estaba intacto, como si la tripulación hubiera hubiera desaparecido de la noche a la mañana. En 1933 se sabe que este barco ya fantasma, había volvido al último lugar donde la tripulación lo había dejado abandonado. Fue en este momento, cuando un grupo de unos 30 esquimales, se acercó al barco y subieron para sacar más información de este misterioso hallazgo. Cuando estaban dentro del buque, se levantaría una gran tempestad que hizo que pasaran 10 días entre las paredes del misterioso barco. En julio de 1934 un grupo de investigadores y exploradores que navegaban en una goleta visitaron el barco y permanecieron también  en él  algunas horas. En 1939 fueron muchas las personas entre, exploradores,comerciantes y aviadores que pudieron ver otra vez al Baychimo navegando placidamente por las aguas del Norte. En 1939 un grupo de esquimales lo vió solitario a miles de kilómetros de las aguas heladas.

En 1969 fue la última vez que se divisó al Baychimo, nada más y nada menos que 38 años después de haber sido abandonado a su merced en las frías aguas del norte. Nada se sabe a día de hoy del Baychimo, ni su situación , ni si se ha hundido………..

Siemplente ha desaparecido.

BARCO BAYCHIMO